Pintura en polvo con luz ultravioleta


pintura industrial a

Los recubrimientos en polvo curados por luz ultravioleta (polvos UV) son una tecnología que combina las ventajas de los recubrimientos en polvo termo endurecible con las de la tecnología de los recubrimientos líquidos curados por ultravioleta

La diferencia con las pinturas en polvo estándar es que la fusión y el curado están separados en 2 procesos distintos: por exposición al calor, las partículas del recubrimiento en polvo curable por UV se funden y fluyen en una película homogénea que se entrecruza sólo cuando se la expone a los rayos de luz UV. El mecanismo más popular de entrecruzamiento utilizado para esta tecnología es el proceso del radical libre: la activación de los foto iniciadores en la película fundida por los rayos UV resulta en la formación de radicales libres que inician la reacción de polimerización que incluye dobles ligaduras de la resina.

El aspecto final del recubrimiento y su desempeño dependen de la selección de los sistemas de resinas, los foto iniciadores, los pigmentos, las cargas, los aditivos, los procesos del recubrimiento en polvo y los parámetros de curado. La eficiencia del entrecruzamiento en formulaciones específicas y las condiciones de curado pueden ser calculadas utilizando un foto calorímetro diferencial.

La reciente optimización de los recubrimientos en polvo UV dio como resultado una excelente fluidez, lo que hace posible un acabado suave a temperaturas tan bajas como 100°C. Los beneficios tecnológicos y económicos explican el creciente interés en esta nueva tecnología de polvos UV.

Los años de 1996 a 1998 fueron muy productivos en cuanto al registro de patentes en la tecnología de polvos UV. Aunque también vale la pena mencionar a los ‘pioneros’ en el concepto de polvos UV que ya estaban activos en 1970.

Actualmente existen muchos sistemas de resinas sólidas disponibles comercialmente para la formulación de polvos UV curado por la polimerización del radical libre. Esto incluye poliésteres acrilato o metacrilato o poli acrilato, poliésteres basados en ácido fumárico solos o en combinación con vinyl éter sólidos, resinas epoxi acrilato o metacrilato y sistemas basados en uretano no saturado. También hay disponibles resinas epoxi especificas para polvos que serán curados de UV por un mecanismo foto cationic.

La combinación de la química de poliésteres y de epoxi desarrollada para los polvos UV permite cumplir con los desafiantes requerimientos de segmentos del mercado como madera, madera composite, plástico y metal. Aunque los ‘polvos híbridos’ que combinan poliésteres y resinas epoxi son conocidos desde hace más de veinte años en polvos termo endurecibles, el grado de curado alcanzado a bajas temperaturas (por ejemplo 120°C) se vuelve ‘justo lo necesario’ sólo después de un largo tiempo de curado. Por el contrario, la película de los recubrimientos en polvo curados por UV cumple con las más estrictas especificaciones tan sólo después de ‘un par de minutos’ bajo calor y luz UV.